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Le Holy Moses

Le Holy Moses était le bombardier B-26 Marauder habituellement utilisé par le capitaine Moses Gatewood et son équipage: le radio/mitrailleur William T. O'Brien, le bombardier/navigateur Walter D. Blatchford, le copilote Richard Haymond, l'ingénieur/mitrailleur William J. Snyder et l'armurier/mitrailleur Eldon Lee Hughes.

Toutefois ce n'est pas l'avion à bord duquel il se trouvait lorsqu'ils ont été abattu peu après le bombardement du pont ferroviaire de Sartrouville Maisons-Laffitte le 24 juin 1944. Ce jour-là, il se trouvait à bord du "Mama Liz".

Après le 24 juin 1944, le Holy Moses a continué à participer aux raids alliés avec un autre équipage et a accompli plus de 100 missions. Le 26 février 1945, il s'est écrasé peu après le décollage alors qu'il devrait prendre part à la 180ème mission du 397th BG. Les 6 membres d'équipage ont été tué lorsque l'avion a percuté le sol dans une zone boisée à environ 5km au sud-est de Wassigny en France. Six des huit bombes de 500 livres se trouvant à bord on explosé lors de l'impact. L'appareil a été pulvérisé et il n'a pas été possible de déterminer la cause du crash. Deux aviateurs reposent au cimetière américain d'Epinal en France. Un autre a été rapatrié aux Etats-Unis et repose au cimetière de Keokuk dans l'Iowa. Les lieux d'inhumation des trois autres aviateurs n'est pas connu.  - Source: Brian Gibbons, historien du 397th BG
 

  Le Holy Moses
Le Holy Moses - Photo James Hunt collection, via Brian Gibbons
  Le capitaine Gatewood et son équipage
Debout de gauche à droite: Pilote - Moses J. Gatewood, Radio/Mitrailleur - William T. O'Brien, Bombardier/Navigateur - Walter D. Blatchford, Copilote - Richard Haymond, Ingénieur/Mitrailleur - William J. Snyder, Armurier, mitrailleur - Eldon Lee Hughes. Accroupi de gauche à droite: Chef d'équipage- John Kilmen, Assistant chef d'équipage -Virgle C. Gilbertson - Photo de la collection de William T. O'Brien via Sally Root/Brian Gibbons
 

 

 

 

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